Portraits of Authors. Howard Phillips Lovecraft

 

 

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La biografia di Howard Phillips Lovecraft si può far risalire alla prima metà del XIX secolo, quando alcuni Lovecraft emigrarono negli Stati Uniti, a Rochester, nello Stato di New York dalle campagne inglesi  del Nothumberland, impoverite dalla rivoluzione industriale. George Lovecraft ed altri cugini si trasferirono nella Monroe County,  quando l’ America si avviava verso la Guerra Civile, e un giovane avvocato di frontiera dell’ Illinois Abraham Lincoln si apprestava a diventare il 16° Presidente degli Stati Uniti. Questo semplice dato dimostra la non totale estraneità di Howard Lovecraft al tumultuante mondo di New York. Da George Lovecraft nacquero Emma, Mary, e Winfield Scott, il padre di Howard.

Rochester, New York

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Lovecraft nasce il 20 agosto del 1890 a Providence, Rhode Island, nel quartiere di College Hill,uno dei posti  più antichi e coloniali della città, sede della famosa Brown University; nasce ad Angell Street, 454, in alto sulla collina, nella casa di Phillips Wipple van Buren, nonno di Howard appartenente ad una antica  famiglia yankee del New England, trasferitasi  dalla provincia di recente nella capitale. Villa Phillips è un vistoso edificio dal prestante prospetto, quasi in cima al colle, più in alto si trova Prospect Terrace, da cui si gode di un magnifico panorama della città, con la vistosa statua del suo fondatore, il reverendo Roger Williams che nel XVII secolo fondò le Rhode Island Providence Plantations.

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Nel 1890 Providence è una piccola e tranquilla città  di provincia che nel passato ha goduto di un certo sviluppo. Antica città del New England, e legata alle prime  colonie della Massachusssets Bay, idealmente legata a Boston, possiede una rinomata università ed un quartiere, la  Federal Hill, popolato da italiani, ebrei, irlandesi e gente di colore, e non mancano  come nel resto dello Stato, i lusitani. Di questo sviluppo resta l’ industria dell’ argento una delle più fiorenti degli States. Ancora  oggi Providence è famosa in tutto il mondo per i suoi argenti. E per la Gorham Manufacturing  Company di Providence, una delle più prestigiose fabbriche dell’ argento  nel territorio e nel mondo, lavora come  venditore il giovane Winfield Scott Lovecraft di Rochester, che per l’ occasione ha sposato da un anno  una delle tre figlie del vecchio uomo d’ affari Whipple van Buren Phillips che gode di un buon patrimonio, di una splendida villa e di una  certa influenza politica in città e nello Stato del Rhode Island.

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Winfield Scott è un giovane che oltre al sangue, porta addosso una certa anglofilia ed una certa aria britannica di cui va fiero, e che in parte trasmette ad Howard. Lovecraft lo chiamerà “ l’ inglese”. E sebbene avrà pochi rapporti con il padre che conosce  solo nei suoi primi anni di vita, ricorderà sempre la sua aria e le sue abitudini anglosassoni che cercherà a suo modo di imitare, indossando i suoi abiti o le sue cravatte o i suoi oggetti personali. Winfield ha frequentato l’ accademia e si è diplomato in lingue moderne, parla due o tre lingue speditamente, e ha svolto  diversi lavori, soprattutto assieme agli  altri Lovecraft che sono andati popolando lo Stato di New York fin dagli  anni quaranta del XIX secolo, finchè non prende la strada del commesso viaggiatore e del venditore per conto di una nota ditta argentiera di Providence. Qui conosce Sarah Susan figlia di Whipple Phillips, e la sposa il 2 giugno del 1889 in una chiesa di Boston. Sarah come le altre due zie di Lovecraft,Annie Emily e Lillian Delora, è una ragazza molto portata per il disegno, ha ricevuto una buona educazione, ma ha un carattere che tende  all’ isteria e alla nevrosi, cosa che si accentuerà quando  i Lovecraft   saranno costretti a vendere la proprietà  dopo la morte di Whipple e della madre Rhoby, e dopo la malattia mentale  e irreversibile del marito.

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Aunburdale. Massachusetts

Auburndale è ancora oggi un piccolo villaggio nella Contea di Lincoln  a diversi chilometri da Boston, Massachusetts. Anche allora e soprattutto allora, era un piccolo centro con una ferrovia che l’ attraversava e qualche  casa. Vi si erano trasferiti  i Lovecraft da poco sposati e con un bambino di un anno. Sarah Susan si era fatte diverse amicizie quando era al college, e fra queste c’era Louise  Imogen  Guiney, una ragazza del Massachusssets  con la passione per la poesia e la letteratura. Aveva scritto  qualche raccolta  e qualche romanzo, e di origini irlandesi avrebbe trascorso una parte della sua vita in Europa di cui ammirava la letteratura e viveva anche  di traduzioni e di qualche lavoretto letterario per i giornali locali. Louise che alla nascita di Howard   aveva 29 anni era la figlia della vedova di un generale della Guerra Civile, e viveva in una casa non distante da  una strada ferrata, assime a molti  cani San Bernardo a cui aveva dato il nome dei poeti e degli scrittori preferiti. Winfield Lovecraft lavorando a Boston in quegli anni aveva trovato una sistemazione nei centri vicini, a Dudley e poi  a Dorchester e infine  ad Auburndale.  La Guiney gli aveva subaffittato  alcune stanze  della propria casa, in attesa  che i Lovecraft ne trovassero un’ atra propria. E’ il 1891 e il 1892. Sebbene Howard avesse solo due anni ricorderà molto chiaramente l’ atmosfera  della casa della poetessa che sembrava adorarlo.

 

The biography of Howard Phillips Lovecraft can be traced back to the first half of the nineteenth century, when Lovecraft emigrated to the United States, in Rochester, New York State English Northumberland from rural, impoverished by the industrial revolution. George Lovecraft and other cousins moved to New York County, when the ‘America was heading toward the Civil War, and a young lawyer frontier Illinois’ Abraham Lincoln was preparing to become the 16th President of the United States. This simple fact shows that non-total alienation of Howard Lovecraft to the tumultuous world of New York. By George Lovecraft born Emma, Mary, and Winfield Scott, the father of Howard.

Lovecraft was born on August 20, 1890 in Providence, Rhode Island, in the neighborhood of College Hill, one of the oldest and most colonial city, home to the famous Brown University, was born in Angell Street, 454, up the hill, the house of Phillips Wipple van Buren, grandfather of Howard belonged to an old family of New England Yankees, who moved from the province recently in the capital. Villa Phillips is a striking building with a handsome elevation, near the top of the hill, the higher is Prospect Terrace, where you can enjoy a magnificent view of the city or capital, with the notable statue of its founder, the Rev. Roger Williams in the seventeenth century founded the Rhode Island Providence Plantations.

In 1890, Providence is a small, quiet town that in the past has enjoyed a certain development. Ancient city in New England, and linked to the first colonies of Massachusssets Bay, ideally linked to Boston, has a renowned university and a neighborhood, Federal Hill, populated by Italians, Jews, Irish and people of color, and there as in the rest Institute in the State, the Lusitanian. Of this development is the ‘industry of’ silver one of the most flourishing in the States. Providence is still famous throughout the world for its silverware. And for the Gorham Manufacturing Company of Providence, one of the most prestigious factories of ‘silver in the region and in the world, working as a salesman the young Winfield Scott Lovecraft in Rochester, that’ s when she married a year one of the three daughters of the old man ‘s business Whipple Van Buren Phillips, who enjoys a good fortune, a beautiful villa and a certain political influence in the city and in the State of Rhode Island.

Winfield Scott was a young man who in addition to blood, wears a certain Anglophilia and a certain air of british which is proud, and that party shall transmit to Howard. Lovecraft called “the ‘English’. And although it will have little contact with his father, who knows only in his early years of life, always remember its air and its Anglo-Saxon habits that will try to imitate his way of wearing his clothes or his or her personal ties. Winfield attended the ‘academy and graduated in modern languages, speaks two or three languages fluently, and has held several jobs, especially with the other Lovecraft who went populating the State of New York since the forties of the nineteenth century, until not take the road of the salesman and the seller on behalf of a company known silversmith in Providence. There he meets Sarah Susan Phillips Whipple’s daughter, and the bride on June 2, 1889 in a church in Boston. Sarah as the other two aunts Lovecraft, Emily Annie and Lillian Delora, a girl is much scope for drawing, he received a good education, but has a character that tends to ‘hysteria and neurosis, which will be accentuated when Lovecraft will be forced to sell the property after the death of Whipple Rhoby and mother, and after her husband’s mental illness and irreversible.

Auburndale is still a small village in Lincoln County several miles from Boston, Massachusetts. Even then, and especially then, it was a small town with a railroad that crossed and some home. We had moved the Lovecraft newly married and with a child of one year. Sarah Susan had made many friends when she was in college, and among them was Louise Imogen Guiney, Massachusssets a girl with a passion for poetry and literature. He had written a few novels and some collection, and of Irish descent would have spent a part of his life in Europe, of which he admired the literature and also lived translations and literary odd jobs for the local newspapers. Louise Howard at birth was 29 years old she was the daughter of the widow of a general of the Civil War, and lived in a house not far from a railway with  many dogs Saint Bernard to whom he had given the name of poets and writers favorites. Winfield Lovecraft working in Boston in those years had found accommodation in nearby towns, Dudley and then to Dorchester and then to Auburndale. The Guiney had some sublet rooms in their house, waiting for the Lovecraft I could find another their home. It is 1891 and 1892. Although Howard had only two years remember very clearly the atmosphere of the house of the poet who seemed to adore him.

 

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